En la sala de reuniones del Consejo de la Caja Rural de Baena, con la presencia del Presidente de la Fundación de la Caja Rural de Baena, Nicolás Luís Fernández y el alcalde de Castro del Río, Julio Criado Gámiz, se ha firmado un convenio de colaboración entre dicha entidad e institución para la organización de la Feria de Artesanía de Casto del Rio, ARS OLEA.
Nicolás Luis Fernández ha dicho que “La Fundación, siguiendo los primeros pasos que dio la Caja Rural de Baena, ha colaborado durante estos años pasados por el desarrollo de esta Feria Artesanal y lo que se pretende con este convenio de colaboración es consolidar esa relación y mantenerla en el futuro, esta feria lo que pretende es la implantación en el territorio”
El presidente de la Fundación ha agradecido “la presencia en este acto del alcalde, Julio Criado Gámiz, para la firma de este convenio con la idea de que podamos estrechar relaciones y desarrollarlas en el futuro”, subrayado que “este convenio se completa con una aportación de 1.000 euros, que es similar a la de los años anteriores, y la idea es que se pueda renovar anualmente”.
Por su parte, Julio Criado ha agradecido a Nicolás Luis Fernández, a la Fundación y a la Caja Rural su colaboración, “es una suerte tener en el territorio, en la comarca a la Caja Rural de Baena, a la Fundación y a sus patronos, que ven claro el ejercicio de una actividad y han querido contribuir a esa sociedad revirtiendo parte de sus beneficios para que redunde en pro de los vecinos, tenemos la suerte de que estas oficinas estén implantadas en Castro del Rio”
Además, ha incidido en que “la colaboración con la Caja Rural y con la Fundación va más allá de este convenio del que estamos muy agradecidos, es un convenio que tiene por objeto seguir apostando por la feria que venimos realizando  en Castro del Río y que básicamente lo que pretende es vender el pueblo vecino,  su patrimonio histórico, su Barrio de la Villa y obviamente todo ello vinculado con la artesanía de la madera de olivo y el aceite de DOP Baena, que tan a gala llevamos y que nos posiciona como un punto turístico diferenciado”.
Criado Gámiz ha apuntado que “los tiempos para la artesanía son difíciles por dejar de ser una actividad que tiene un punto artístico y que sus conocimientos se trasladan de generación en generación y que, como en muchas otras profesiones, cuesta ese relevo generacional que en los municipios, si cabe, cuesta un poco más puesto que a los jóvenes le es mucho más atractivo otros estilos de vida que no sea el local”.
El alcalde de Castro ha aprovechado la ocasión para decir que “yo siempre que tengo la posibilidad vendo lo bueno que es vivir en un pueblo y la suerte que tenemos los pueblos que estamos muy cerca de la capital de contar con una amplia gama de servicios básicos, donde además disponemos de un tejido asociativo y cultural muy dinámico que se complementa con una muy amplia oferta cultural y unas instalaciones deportivas en perfecto estado de revista”.
“Obviamente nos faltan muchas cosas, seguimos intentando poner suelo a disposición de iniciativas empresariales que necesitan de estos recursos y ahí estamos para intentar conseguir estas cositas que hemos detectado que nos faltan y que poco a poco vamos poniendo en carga”, ha concluido  
Por último, el presidente de la Fundación de la Caja Rural ha informado que “con este convenio queremos fortalecer la obra social de la fundación que se desarrolla en su ámbito de actuación que es Baena, Albendin y Castro del Río”.

ARS OLEA 2023
La Feria Artesanal Ars Olea se celebrará del 13 al 15 de octubre y durante la misma se celebran una gran cantidad de actividades, tales como concursos, espectáculos, actuaciones musicales, exhibiciones y competiciones deportivas, entre otras. Además, esta feria es una oportunidad para dar a conocer los productos típicos de la zona y la cultura local, por lo que se realizan degustaciones gastronómicas y exposiciones de artesanía